il mio programma su www.radiofreestation.com

Ricordando il George Adams-Don Pullen Quartet

Uno sguardo indietro a una delle migliori band  degli anni 1980

George Adams (L) e Don Pullen fuori KJAZ ad Alameda, California, giugno 1981 (foto: Brian McMillen)
George Adams (L) e Don Pullen fuori KJAZ ad Alameda, California, giugno 1981 (foto: Brian McMillen)

Una breve lista di musicisti che rimpiango di non aver mai sentito dal vivo: king oliver’s Creole Jazz Band con Louis Armstrong nel 1923, la Duke Ellington Orchestra nel 1940 e nel 1960, Charlie Parker c. 1953, il miles Davis sextet con Red Garland e Philly Joe Jones nel 1958, il John Coltrane Quartet nel 1965.

E non posso tralasciare il George Adams-Don Pullen Quartet.

Durante il decennio che durò, dal 1979 al 1989, il quartetto fu tra le migliori band del suo tempo. Adams al sax tenore, flauto e voce; Pullen al pianoforte; Cameron Brown al basso; Dannie Richmond alla batteria. Nessun gruppo, allora o ora, ha colmato in modo così convincente il divario tra abbandono d’avanguardia e Groove gutbucket. Tutti coloro che hanno ascoltato questo quartetto  dicono la stessa cosa: anche i migliori dischi del gruppo non riescono a catturare l’autorità, l’intensità, la fisicità, il rapimento e l’umorismo con cui questo quartetto comandava una stanza.

“L’energia era fuori dal grafico rispetto a qualsiasi cosa di cui avessi mai fatto parte”, dice Brown, l’unico membro sopravvissuto del quartetto. “L’intensità era incredibile. Era come una scuola di specializzazione essere in una sezione ritmica con Don e Dannie. È stata la band della mia vita”.

Pullen e Adams hanno contribuito con la maggior parte del materiale vario nel libro: blues rollicking, ballate romantiche, bruciatori modali, meditazioni esistenziali, calypsos, sambas, canzoni neo-folk, evocazioni gospel, ritmi divaganti di Bo Diddley. Ellington, Mingus, un inno o uno spirituale occasionalmente infilato in un set. L’improvvisazione di gruppo selvaggio è atterrata come tornado pop-up. La band ha portato il pubblico in un viaggio, e la gente ha appeso ogni nota, anche quando helter-skelter ha minacciato di livellare il palco. Adams spesso ristabiliva l’ordine cantando un blues dalla voce rauca, fino a quando anch’esso si trasformò in un incontro di revival.

“Questa band è una cagna sui pattini a rotelle, baby”, ha detto il sassofonista swing-to-bop George “Big Nick” Nicholas al critico Stanley Crouch una sera al Village Vanguard. “Ti investiranno se non sei pronto.”

Per un esempio, rivolgiti a Earth Beams (Timeless, 1980) e uno degli inni della band, “Saturday Night in the Cosmos”. Co-scritto da Pullen e Frank Dean, è il brano 5/4 più swingante dell’universo, una colonna sonora per una festa in affitto del 23 ° secolo. Una power vamp porta a una melodia contagiosa con un lilt sincopato trasportato da flauto e pianoforte. La forma AABA a 32 barre delinea un blues con un ponte. Ogni sezione A di otto battute colpisce gli accordi I, IV e V, e il ponte scivola in modo allettante nel relativo minore.

Pullen mantiene la vamp mancina nel suo assolo. Si appoggia al blues, e nella parte superiore del suo secondo coro colpisce come un cobra. Rotola il polso destro gommoso per suonare furiosi glissandos, cavatappi e grappoli su e giù per la tastiera. Eppure non smette mai di oscillare o di suonare i cambiamenti. Quando esce, le sue frasi respirano ancora, i suoi accenti si sincronizzano ancora con il ritmo, la tonalità delinea ancora la forma.

Adams fluttua attraverso un bluesy otto battute: posso ottenere un amen?! —prima di parlare in lingue. Il suo tono è scuro come la pece. Le note tremano, dividendosi come atomi che si ricombinano in frasi misteriose, sfumature, strilli e scricchiolii. Nel frattempo, Brown e Richmond si muovono come un tutt’uno, oscillando liberamente e aggressivamente, senza mai sacrificare la tasca, anche durante il caos. Il batterista schizza. Il bassista scava dentro. La musica trascende.

Il quartetto nacque dai gruppi di Charles Mingus nel 1973-75, che si fusero attorno ad Adams, Pullen e Richmond e si solidificarono nell’ultima grande band del bassista / compositore con l’arrivo del trombettista Jack Walrath. L’elasticità, il puntillismo e la volatilità di Mingus percolano attraverso l’estetica interno-esterno di Adams e Pullen.

Tutto si riunì nell’autunno del 1979 per volere di un promoter europeo, che offrì ad Adams e Pullen un tour come co-leader. Richmond era l’unica scelta alla batteria. Pullen reclutò Brown perché lavoravano insieme al batterista Beaver Harris e perché pensava che il suo compagno di band sarebbe stato un mediatore ideale tra impulsi liberi e diretti.

La chimica è già palpabile in due LP live registrati in Italia per Palcoscenico (All That Funk e More Funk) nel novembre 1979 e la data in studio, Don’t Lose Control (Soul Note), registrata lo stesso fine settimana. Tuttavia, i nove dischi successivi per Timeless, Soul Note e Blue Note sono più focalizzati. In coppia, Earth Beams e City Gates (Timeless, 1983) catturano l’ampiezza della band.

Nonostante tutto il loro eclettismo, né Adams né Pullen sono musicisti bebop, il che accentua le loro idiosincrasie. Fondamentalmente, sono profondi musicisti blues. Ognuno ha trovato un modo per incanalare i tropi del free-jazz – densità pirotecniche di Cecil Taylor, urla di Albert Ayler – in forme standard ed elocuzioni blues. Entrambi sono cresciuti in blues, R & B e band d’organo. Per anni, Pullen ha suonato in gruppi liberi in centro, grits ‘n’ gravy organ band ad Harlem e ha scritto arrangiamenti per cantanti come Arthur Prysock.

Non trascurare la creatività della sartoria ritmica di Richmond e la forza flessibile di Brown, così come la sua volontà di tendere al Groove quando tutti gli altri si dirigevano verso lo spazio. “Mi è piaciuto molto giocare con Dannie”, dice Brown. “E ha oscillato come un matto.”

Il quartetto Adams-Pullen era un unicorn jazz durante la sua esecuzione, abbracciato dalla critica e da un vasto pubblico. La band in genere lavorava sei mesi all’anno e nel 1987 si piazzava in alto sia nei sondaggi dei critici che in quelli dei lettori.

La festa terminò nel 1989, un anno dopo la morte di Richmond per un attacco di cuore. I necrologi dicevano che aveva 56 anni, ma la sua vedova disse a Brown che ne aveva 58. Il gruppo continuò per un anno con un giovane Lewis Nash alla batteria. Adams morì a 52 anni di cancro nel 1992, e Pullen se ne andò a 53 di linfoma nel 1995. Per parafrasare l’elegia di Pullen per Adams, ah George, Don e Dannie, non lo sapevamo quasi mai, ma vi benediciamo per la musica.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un’icona per effettuare l’accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s…

Comments (

0

)

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: